Domingo  02 de Febrero de 2020

Elecciones en EE.UU.: así funcionan las primarias y estos son los candidatos

Iowa será el primer estado donde se celebrarán elecciones primarias para definir los candidatos que pelearán por la presidencia el 3 de noviembre. Quiénes son los principales postulantes.

Elecciones en EE.UU.: así funcionan las primarias y estos son los candidatos

La carrera por la presidencia de Estados Unidos arranca este lunes 3 de febrero con las elecciones primarias de los partidos republicano y demócrata en el estado de Iowa, aunque todos los focos estarán puestos en la contienda del partido opositor ya que la abrumadora mayoría del oficialismo tiene decidido apoyar la reelección del actual mandatario, Donald Trump.

A raíz del particular sistema electoral estadounidense, las internas se resuelven a lo largo de cuatro meses y bajo diversas formas de votación. El calendario inicia en el poco poblado distrito del centro del país y sigue hasta el 6 de junio en las Islas Vírgenes, con el punto más alto el 3 de marzo, cuando deciden 15 distritos en el llamado “supermartes”. Ese día habrá internas en California y Texas, dos de los estados que aportan más delegados a ambas convenciones.

Cada estado utiliza el sistema electoral que prefiera. Elecciones abiertas, donde votan todos los ciudadanos del distrito, y cerradas, donde votan sólo los afiliados. También hay diferentes modalidades como boleta de papel, sistema electrónico y/o voto por correo. Además, 11 estados lo resuelven a través de una reunión partidaria denominada “caucus”, donde los afiliados votan de manera presencial a mano alzada o con un papel.

A raíz del particular sistema electoral estadounidense, las internas se resuelven a lo largo de cuatro meses y bajo diversas formas de votación. El punto más alto es el 3 de marzo, cuando deciden 15 distritos en el llamado “supermartes”. Ese día habrá internas en California y Texas, dos de los estados que aportan más delegados.

Que sea Iowa, una región con abrumadora mayoría de blancos y campesinos, el lugar donde arranca la contienda sólo responde a una tradición. Aunque muchos critican que se otorgue una importancia desmedida a este pequeño, demográficamente hablando, y poco representativo distrito.

Sucede que el resultado allí suele condicionar el rumbo de la elección general, al dar una sobreexposición a los ganadores y debilitar la imagen de los perdedores. Igualmente, está lejos de ser una elección definitiva. Son numerosos los casos de candidatos que perdieron en los estados iniciales y luego se impusieron con comodidad.

Muchos candidatos abandonan la contienda cuando visualizan que ya no tienen chances, por lo que los últimos distritos en votar suelen tener muchos menos postulantes.

Trump, por la reelección

Si el proceso de impeachment fracasa, y nadie espera que realmente prospere, el actual presidente Donald Trump tiene todas las de ganar para ser el candidato del Partido Republicano. Al punto que muchos estados decidieron cancelar sus internas para proclamar su apoyo total al actual mandatario.

No obstante, el partido presentará otros dos contendientes. El ex congresista del ultraconservador Tea Party, Joe Walsh (58 años) y el libertario William Weld (74 años).

Aunque las últimas encuestas muestran que la reelección no está asegurada, ya que la ventaja aún es para los principales postulantes demócratas, también es cierto que la campaña recién comienza y que la figura presidencial suele tener un peso electoral fuerte.

Si el proceso de impeachment fracasa, Trump tiene todas las de ganar para ser el candidato del Partido Republicano. Al punto que muchos estados decidieron cancelar sus internas para proclamar su apoyo total al actual mandatario.

Además, existe una paridad muy fuerte entre republicanos y demócratas a nivel nacional, por lo que muchas elecciones suelen decidirse por muy pocos votos de diferencia y dependen de los llamados “estados clave” (también denominados “swing states” porque tanto demócratas como republicanos pueden ganar allí y apenas depende de un balanceo en los votos), como Florida (29 votos electorales), Ohio (18), Carolina del Norte (15), Pensilvania (20) o Virginia (13), entre otros.

Por lo pronto, los números de la economía le sonríen. Trump logró en sus tres años de gobierno la menor desocupación en 60 años (3%) y un PBI que no para de mejorar y que logró encadenar más de 130 meses consecutivos de crecimiento. Más allá de los escándalos, las guerras comerciales y las declaraciones altisonantes, el oficialismo descansa en estos números para lograr el segundo mandato del magnate neoyorquino.

La alternativa demócrata

La verdadera pelea de fondo estará en el bando demócrata. Allí las cosas no están claras y se espera una elección reñida con varios contendientes en la primera línea de largada, aunque nadie descarta sorpresas a medida que la elección avance.

Los principales candidatos son el ex vicepresidente de Barak Obama, Joe Biden (76 años); el “socialista” y principal competidor de Hillary Clinton en 2016, Bernie Sanders (78 años); la activista de izquierda Elizaberth Warren (70 años); el multimillonario Michael Bloomberg (77 años) y el representante de las nuevas generaciones Pete Buttgieg (38 años), entre los más competitivos. Andrew Yang (45 años), Amy Klobuchar (58 años), Tulsi Gabbard (38 años), Tom Steyer (62 años), Deval Patrick (63 años), John Delaney (56 años) y Michael Bennet (55 años) completan el listado.

Las últimas encuestas muestran un avance del eterno candidato independiente, que se autodenomina socialista, Bernie Sanders, y rompe todos los moldes desafiando el macartismo aún vigente en esa sociedad. Con el arrastre proveniente de su excelente performance de 2016 cuando remontó una gran desventaja contra Hillary Clinton y estuvo a un paso de ganarle, tiene la desventaja de ser el postulante de mayor edad y haber sufrido hace poco un ataque cardíaco, lo cual no suele ser bien recibido por los votantes. El promedio de las encuestas le otorga un 20% de intención de voto.

Entre los demócratas, el candidato a llevarse el triunfo sigue siendo Joe Biden, quien cuenta con el apoyo de la mayor parte del establishment del partido y tiene muy buena imagen entre los votantes independientes. Los sondeos marcan un 28% como media.

De todas formas, el candidato a llevarse el triunfo sigue siendo el ex vicepresidente Biden, quien cuenta con el apoyo de la mayor parte del establishment del partido y tiene muy buena imagen entre los votantes independientes. Los sondeos marcan un 28% como media.

La candidata Warren es la preferida por el ala izquierda del partido, aunque en las últimas semanas las encuestas la muestran algo rezagada. Con un 15% de apoyo promedio mantiene las esperanzas.

Buttgieg, en cambio, es la gran sorpresa. Este joven alcalde de Indiana es veterano de guerra, políglota, religioso y abiertamente homosexual. Con un discurso volcado hacia los sectores rurales de la Norteamérica profunda, lleva varias semanas mejorando en los sondeos preelectorales. Con algunas encuestas que lo llegan a ubicar en tercer lugar con 15%, aunque el promedio le dé bastante menos.

Las chances de triunfo del Partido Demócrata en las generales del 3 de noviembre dependerá mucho de quién sea finalmente el candidato. Este año, como nunca antes, la diversidad de la oferta electoral opositora muestra proyectos que oscilan fuertemente entre el populismo de izquierda (casos de Warren y Sanders) y el liberalismo conservador (la opción Michael Bloomberg).

Son altas las probabilidades de que la sociedad estadounidense termine apoyando a los populismos (tanto de derecha como de izquierda), algo que puede conducir a una situación inédita en la historia de este país.

Por lo pronto, en Iowa, el candidato Sanders muestra una luz de ventaja por sobre Biden. Las últimas encuestas dicen que obtendría cerca del 30% y superaría por 7 u 8 puntos a su principal rival. El tercer lugar lo pelean Buttgieg, Klobuchar y Warren con algo más del 10% cada uno.

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Revista Infotechnology