Viernes  01 de Febrero de 2019

Los agricultores esperan acabar con la sequía económica en Argentina

Los indicios de una cosecha abundante aumentan las perspectivas de que se produzca el final de la recesión en el año electoral y posibilite la reelección de Macri

Macri espera recaudar u$s 17.000 millones por exportaciones de soja

Los agricultores que se reúnen en el bullicioso bar El Tokio en San Antonio de Areco, la cuna de la cultura gaucha argentina, coinciden en algo: la cosecha de este año podría ser tan buena como la cosecha del año pasado fue mala.

Después de sufrir la peor sequía en medio siglo el año pasado, las condiciones climáticas favorables desde finales de 2018 en las fértiles llanuras de la región pampeana llevó a muchos a predecir que 2019 será un año excelente. Eso sería una buena noticia para el presidente Mauricio Macri, quien está buscando reelegirse en octubre.

Macri depende del importantísimo sector agrícola de Argentina que representa aproximadamente la mitad de las exportaciones del país para sacar al país de la recesión justo a tiempo para aumentar sus posibilidades de mantenerse en el poder, después de que la economía se redujo en más del 2% el año pasado.

Gustavo López, director de Agritrend, una consultoría de Buenos Aires, espera que los ingresos por exportación de la producción de granos de Argentina asciendan a unos u$s 28.000 millones, de los cuales unos u$s 17.000 millones corresponden a la soja.

Esa cifra sería aproximadamente u$s 5000 millones más en ingresos por exportaciones que el año pasado, lo cual ayudaría al gobierno a equilibrar el déficit comercial del país. Los ingresos fiscales de los agricultores casi se duplicarían hasta los u$s 5700 millones después de que el gobierno aumentara los impuestos a la exportación el año pasado como parte de su esfuerzo, respaldado por el Fondo Monetario Internacional, para eliminar el déficit fiscal de 2019.

La suerte de los agricultores argentinos dependerá en parte de cómo se desarrollen las tensiones comerciales entre EE.UU. y China. Argentina es, por mucho, el mayor exportador mundial de harina y aceite de soja, y la guerra comercial podría aumentar la demanda china de su cultivo. Pero China también tiene una gran industria de procesamiento de soja y sólo le interesa comprar soja sin procesar de menor valor.

"Si el conflicto entre EE.UU. y China continúa, lo que nos preocupa es que nos veremos obligados a exportar más materias primas que productos refinados, lo que significa menores ingresos pues hay menos valor agregado", dijo López. En contraste, los beneficios para Brasil, el segundo mayor exportador de soja en bruto después de EE.UU., son claros.

Pero si la guerra comercial se desvanece, el país se vería obligado a competir con Brasil por otros mercados donde los precios son más bajos, advirtió Dan Basse, presidente de AgResource, una compañía de investigación de productos básicos en Chicago.

Pase lo que pase entre EE.UU. y China, el impacto del nuevo gobierno de derecha de Jair Bolsonaro en Brasil el mayor competidor de Argentina será crucial.

Los nuevos mercados para los productores de carne de res argentinos, que representa aproximadamente el 3% de las exportaciones del país, con un valor aproximado de u$s 2000 millones, podrían abrirse si las relaciones entre Brasil y los países árabes empeoran después de que Bolsonaro prometió trasladar la embajada de su país en Israel a Jerusalén.

Podrían abrirse otros nuevos mercados si, como muchos esperan, Bolsonaro ayuda a liberar el bloque comercial Mercosur, permitiéndoles a sus miembros Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay buscar acuerdos comerciales fuera del grupo.

Pero quizás lo que más les importa a los agricultores argentinos es el contexto político interno. Muchos temen un retorno al pasado populista de Argentina después de las elecciones y prefieren el gobierno de Macri. Eso explica por qué la mayoría aceptó "con resignación" el sorpresivo aumento de los impuestos a la exportación el año pasado, dijo Martin Vivanco, un importante agricultor en San Antonio de Areco.

Los impuestos a la exportación de soja aumentaron a alrededor del 28%, luego de que el gobierno de Macri los redujera a un 18% desde el 35% anterior. También, se restablecieron, en una cifra alrededor del 10 al 12%, los impuestos a la exportación de otros granos que Macri había eliminado.

"No había alternativa", dijo Vivanco. "Si este gobierno fracasa, eso significa un regreso al modelo anterior".

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