Miércoles  02 de Octubre de 2019

La posible destitución de Trump enturbia su política comercial

La vulnerabilidad política del presidente de Estados Unidos plantea dudas sobre cómo seguirán las negociaciones con China. El escándalo de Ucrania ya afectó la agenda comercial del mandatario.

La posible destitución de Trump enturbia su política comercial

Esta semana Donald Trump mandó por Twitter dos saludos a China mientras el país oriental se preparaba para celebrar el 70º aniversario de su República Popular.

El primero, que envió el lunes, fue un mensaje malhumorado y ambiguo en el que decía que EE.UU. estaba "ganando" la guerra comercial y que Beijing no debería haber "roto el acuerdo" que diseñaron a principios de año.

El segundo, que fue el martes, era un mensaje de felicitación más clásico. Ya había pocas esperanzas de que hubiera un gran avance cuando los principales negociadores chinos visiten Washington para una nueva ronda de conversaciones poco antes del 15 de octubre, fecha en la que entrarían en vigencia los aranceles más altos sobre importaciones chinas por u$s 250.000 millones. Pero la investigación formal de juicio político a Trump iniciada por los demócratas en el Congreso enturbia aún más las aguas y es un nuevo factor a considerar en la política comercial estadounidense.

El drama político del escándalo de Ucrania ya tuvo un efecto en la agenda comercial de Trump. Eclipsó la firma de un acuerdo parcial con Japón sobre aranceles agrícolas e industriales, algo muy esperado por los agricultores norteamericanos.

Pero de cara al futuro, cabe preguntarse si este presidente políticamente vulnerable sentirá urgencia por lograr acuerdos comerciales y evitar más golpes a las economías de EE.UU. y del mundo, o si reaccionará de una forma aún más impredecible. Son tres los ámbitos en los que podría haber cambios en los próximos meses.

1. Tratado comercial entre México, EE.UU. y Canadá (T-MEC)

El representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer, se mostró muy optimista la semana pasada sobre el futuro del acuerdo comercial de Trump con Canadá y México que renueva el Nafta y aún no ha sido ratificado por los demócratas del Congreso.

Los demócratas también han enviado señales positivas, ya que tanto Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara de Representantes, como Richard Neal, presidente de la Comisión de Medios y Arbitrios de la Cámara, aseguraron que las negociaciones continuarían con la Casa Blanca para llegar a un acuerdo final. Pero muchos analistas creen que hay menos probabilidades de aprobación. Una posible solución podría ser que Trump apruebe algunas medidas de control de armas, lo que podría allanar el camino para la firma del T-MEC.

2. Negociaciones comerciales con China

Trump ha endurecido su postura, sugiriendo que la administración no está muy interesada en lograr una tregua provisoria con Beijing, y que prefiere mantenerse firme para lograr un acuerdo integral. Políticamente, un acuerdo a medias con China podría ser problemático para la Casa Blanca, ya que corre el riesgo de que los demócratas lo aprovechen inmediatamente como evidencia de la debilidad de Trump frente a la investigación de juicio político. El importante factor que impulsaría al mandatario norteamericano a llegar a un acuerdo temporal con Beijing sería una caída en los mercados de valores de EE.UU., pero éstos se han recuperado y se mantienen estables desde los niveles mínimos de agosto.

3. Aranceles a la UE

Bruselas está claramente en la línea de fuego de Trump con respecto al comercio. La administración norteamericana no sólo se está preparando para aplicar aranceles a una amplia gama de productos de la Unión Europea (UE) en respuesta a la decisión de la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre los subsidios a Airbus, sino que podría anunciar aranceles a las importaciones de automóviles a partir de mediados de noviembre.

Si las conversaciones con China no se resuelven, ¿no será demasiado para la economía de EE.UU.? La posibilidad de un juicio político puso en relieve la importancia que tiene para Trump evitar una gran recesión mientras se acerca la elección presidencial el próximo año. Mientras el crecimiento se mantenga relativamente fuerte, puede conservar su cortafuegos político de legisladores republicanos y votantes conservadores.

Aunque Trump se muestre moderado con respecto a los aranceles, apuntar a China conlleva un costo político debido a la línea dura que mantiene el Congreso. Sería muy bienvenida una postura más conciliadora hacia los aliados de Norteamérica.

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