Miércoles  05 de Febrero de 2020

Financial Times: Rusia enfrenta un fuerte golpe económico tras cerrar frontera con China

La decisión llega en medio de un auge de la relación comercial entre las dos naciones. Es probable que sea una de las víctimas potencialmente significativas de la epidemia

Financial Times: Rusia enfrenta un fuerte golpe económico tras cerrar frontera con China

Durante los últimos cinco años, la frontera rusa de 4000 kilómetros con China ha sido una de las mejores cartas que agitaba Rusia frente a los países occidentales que impusieron sanciones contra el Kremlin. Bien, llévense a otra parte el financiamiento bancario y su inversión extranjera directa, alardeaban los funcionarios rusos, nosotros tenemos a Beijing de nuestro lado.

Las fronteras amplias son excelentes cuando se quiere aumentar el comercio con una economía gigante que necesita importar grandes cantidades de lo que uno produce: energía. Pero no son tan beneficiosas cuando del otro lado se desata una epidemia de un virus altamente contagioso, y nadie está seguro de qué tan profundo podría ser el golpe financiero o cuánto durará.

Sin Beijing, la economía relativamente robusta de Rusia estaría en mucho peor estado. Las sanciones occidentales — impuestas por primera vez en 2014 después de que Moscú invadió y anexó Crimea desde Ucrania — eliminaron la mayor parte del financiamiento estadounidense y europeo a muchas de las principales empresas rusas, redujeron el comercio con Europa y enfriaron el clima de inversión en el país.

Sin embargo, cuando los dólares se agotaban, llegaron los yuanes. Los inversores chinos rescataron proyectos de gas que de otro modo se habrían derrumbado y compraron participaciones de grandes empresas de infraestructura. Animados por la amistad entre los presidentes Xi Jinping y Vladimir Putin, los comerciantes comenzaron a aprovechar los nuevos cruces fronterizos conectados por ferrocarril y rutas.

Pero debido a la propagación del coronavirus, la semana pasada Rusia cerró casi todos esos mismos puntos de control, además de cancelar las visas electrónicas chinas y prohibir el ingreso al país de los principales grupos turísticos. También cerró el tráfico en la frontera entre Rusia y Mongolia, una ruta alternativa para la entrada de productos chinos hacia el oeste de Rusia.

Afortunadamente, las relaciones comerciales avanzaron mucho comparado con hace tres décadas, el negocio de importación y exportación estaba en manos de miles de individuos independientes que llevaban bolsas de productos chinos a Rusia para venderlos en las esquinas.

En cambio, el comercio entre los dos países, que creció 25% en 2018 superando los u$s 100.000 millones, está basado en tres pilares principales. Primero, el petróleo y el gas -bombeados hacia el sur a través de enormes oleoductos o enviados en buques petroleros- representan cerca de 70% de las exportaciones rusas a China. En segundo lugar, casi todo el resto son recursos naturales en bruto o maquinarias, que alimentan la industria manufacturera de China. Y, tercero, en la dirección opuesta, desde China hacia Moscú, una gran cantidad de productos terminados, principalmente productos electrónicos y ropa, que se transporta en camiones o vagones de tren, en lugar de ser trasladados a mano.

De éstos, los dos primeros son los que corren el mayor riesgo a corto plazo. Si bien el cierre de los cruces fronterizos sin duda afectará el movimiento de mercadería a pequeña escala, el potencial daño a las exportaciones de energía de Rusia es muy superior.

Los precios del crudo bajaron 15% desde el pico de principios de enero, y la demanda china de combustible sólo seguirá cayendo mientras las medidas de cuarentena se mantengan o se extiendan.

La menor producción o el cierre temporal de las fábricas chinas también afectará la demanda tanto de combustible como de materias primas provenientes del suelo siberiano y apiladas en vagones de tren que viajan a través de la región del Lejano Oriente ruso.

El rublo de Rusia, sensible tanto al precio mundial del petróleo como a las tensiones geopolíticas, cayó más de 3% la semana pasada. El principal índice bursátil del país perdió 2,5% en el mismo período, liderado por las compañías de petróleo y gas.

Los funcionarios rusos, interesados en mantener estrechas relaciones con sus socios chinos, hacen todo lo posible para enfatizar que sus medidas son todas "extraordinarias y temporales". Pero no es difícil imaginar que algunos en Beijing se sientan un poco molestos ante la respuesta bastante drástica de Rusia frente a la epidemia, en especial por el apoyo que China le brinda a Rusia desde que se introdujeron las sanciones.

Hasta que se aplaque la epidemia en China, es probable que Rusia sea una de las víctimas potencialmente significativas, mientras se archivan o se reducen con discreción los pronósticos de crecimiento del comercio para 2020. Como dicen en Moscú: "Si quieres hacer reír a Dios, cuéntale tus planes".

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