Jueves  14 de Mayo de 2020

FT: una guerra financiera entre EE.UU. y China profundizará la crisis mundial

FT: una guerra financiera entre EE.UU. y China profundizará la crisis mundial

La economía mundial se tambalea por la pandemia de coronavirus. Lo último que necesita ahora es que se intensifique la latente guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo. Sin embargo, el gobierno de EE.UU. parece estar preparado para asumir ese riesgo. La Casa Blanca esta semana ejecutó lo que podría ser el primer disparo en una nueva guerra financiera.

El secretario de Trabajo de EE.UU. Eugene Scalia escribió a la junta directiva que supervisa un fondo de pensiones de 5,9 millones de empleados federales actuales y jubilados diciendo que el presidente Donald Trump les ordenó detener el plan de permitir que el fondo invierta en acciones de empresas chinas. El Thrift Savings Plan de casi u$s 600.000 millones tenía planeado hacer cambios en su Fondo I de u$s 40.000 millones que invierte en acciones internacionales. En breve iba a dejar de invertir en un índice de países desarrollados del MSCI para hacerlo en otro índice mundial que incluye acciones chinas. El directorio de ese fondo de pensiones el miércoles postergó el cambio.

Hay sólidos argumentos para que un fondo de pensiones de trabajadores federales no invierta en empresas chinas, algunas de las cuales están acusadas de violar los derechos humanos, de ayudar al "estado de vigilancia" de Beijing, o de poner en peligro la seguridad nacional de EE.UU. Las compañías chinas no se rigen por las mismas normas de divulgación que sus pares estadounidenses. Algunos legisladores venían presionando a la junta directiva y a la Casa Blanca para que impidieran los cambios en ese fondo de pensiones.

Sin embargo, es un error relacionar esta cuestión con las crecientes acusaciones de Trump a Beijing por el origen del Covid-19, incluida su sugerencia de que Norteamérica podría exigir una compensación financiera a China por la pandemia. El presidente la semana pasada dijo que el virus fue un "ataque" contra EE.UU. similar a los de Pearl Harbor y el World Trade Center. La carta de Scalia a la junta directiva del fondo de pensiones citaba otra misiva de los asesores económicos y de seguridad nacional de Trump que advertía que las inversiones chinas eran arriesgadas ya que existía la "posibilidad de que haya futuras sanciones por conductas reprochables del gobierno chino" relacionadas con la propagación del virus.

El presidente de EE.UU. tiene razón de presionar a China para que sea transparente sobre los orígenes del Covid-19. Al gobierno de Beijing también se lo puede criticar por haber ocultado el virus en un primer momento, lo que demoró los esfuerzos para contener la propagación. Sin embargo, otros países y líderes, entre ellos el propio Trump, cometieron graves errores que empeoraron la pandemia. La idea de que China debería asumir los costos de un brote fortuito es absurda. Lleva a que Beijing no hable sobre el virus, e intensifique su agresiva contra diplomacia.

Las restricciones a la inversión en acciones chinas podrían asustar los mercados. Tomar esa medida contra el segundo mayor tenedor extranjero de bonos del Tesoro de EE.UU., justo cuando Washington se prepara para emitir billones de dólares de deuda este año, parece imprudente en el mejor de los casos. Invita a posibles represalias de los funcionarios chinos, a quienes les preocupará que esa prohibición se extienda a la comunidad inversora en general.

Hay razones legítimas para que los inversores estadounidenses, especialmente los estatales, eviten algunas acciones chinas. Sin embargo, la pandemia podría haber ofrecido una oportunidad de cooperación. En cambio, la Casa Blanca de Trump, al tratar de desviar la atención puesta en su propio mal manejo de la epidemia, corre el riesgo de profundizar una ya grave crisis mundial.

Traducción: Mariana Oriolo

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